Magdalene Asylum – a poem

Marc Almond @ Manezh Kadetskogo Korpusa
Marc Almond @ Manezh Kadetskogo Korpusa (Photo credit: Wikipedia)

This poem was inspired by Marc Almond’s
song “Bluegate Fields” which was first
sung publicly at Wiltons Music Hall during
his residency from 28th April to
3rd May 2008.  I gave him this poem as
a gift in 2009 and he later told me he
thought it was “brilliant”.  An accolade
indeed! 🙂

In researching information regarding Bluegate
Fields on the internet, I discovered
the phenomena of Magdalene asylums which
started in the Victorian age in London
and comprised of prostitutes “rescued” from
Bluegate Fields.  The institutions continued to
operate throughout the 20th Century; the last
Magdalene Asylum closed in Ireland in
1996, and the current Irish premiere has
(as at February 2013) issued a formal apology
for the Irish Government’s part in the running
of these institutions.

“Magdalene Asylum” – a poem by Ange Chan

Within the walls of the Magdalene Asylum

Live the ladies of the night

Dark Angels who have fallen from grace

Removed to “protect” the human race

Selected by the Government

By the Righteous and the Holy

The hypocrites who lifted their skirts

Then publicly decreed, they were nothing but dirt

In the Magdalene Asylum

Are the hookers, and whores and sluts

Women who were forced by circumstance

By a world who didn’t give them a second chance

The jaded jezebels from Tiger Bay

And the whores from Bluegate Fields

In the Magdalene Asylum

They hide their secrets and fears

The women who are as sane as the day

Who touted their bodies, for men, to pay

Victorian values have no place here

And the women will always live in fear

And if they leave this terrible place

With shame and disgust all over their face

They’ll return back to their old stomping ground

With a certain smile and new courage they found…

…at the Magdalene Asylum

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